第一章:土產草菇由盛轉衰

香港郊野樹叢間滋長的菇菌,品種繁多。香港大學前植物學教授顧雅綸(D.A. Griffiths),曾於 1978 年 出版《香港菌類》(市政局出版)一書,圖文並茂列出 99 種本土的菌類,當中只有「草菇」一項被描 述為可「作商業性的培養」。

在香港,栽培作為食用的菇菌,毫無疑問以草菇最歷史悠久和普遍。草菇素有廣東菇、華南菇之稱, 可見它和華南地區甚有淵源。香港中文大學生物學榮休講座教授張樹庭在上世紀七十年代曾指出:「草 菇於二百年前首先由廣東曲江縣人士在稻草上栽培,後傳播到東南亞各國。」

二次世界大戰後,香港的農業逐步發展,本土生產大量稻米和蔬果。稻米收成後,部分農夫利用留下 的禾桿,在夏季培植草菇,除留作自家食用,亦有拿到菜市場發售或交給食肆。當時草菇是較罕有的 食材。

按張樹庭的研究紀錄,上世紀六十年代中,本港仍主要以稻草栽培草菇,直至七十年代初,才逐步過 渡到以廢棉栽培。草菇夏季的產量較多,消耗量亦因季節有別。據 1971 至 1973 年的統計,五、六月 間,全港草菇平均每天銷售量達 9340 公斤,十二月則降至 150 公斤。當時香港只有三家草菇栽培場, 產量僅佔全部的 7.1%,入口最多是泰國,佔 46%。

從本土農業統計資料所見,草菇一直未被視為農作物。《香港年報 1976》回顧去年農業部分,才首次提 及草菇:「此外亦有出產草菇,利用工業用棉層為培養體。」可見 1970 年代中,草菇才被納入為本土 的農產品之一。

七十年代末至九十年代初,本土草菇栽培進入黃金期,全港有逾 50 家栽培場,分佈新界錦田、石崗、 流浮山、元朗及大帽山一帶,產品主要供應食肆,亦有在菜市場發售。《香港年鑑 1984》回顧去年農產 部分特別指出:「新界年來,盛行種草菇……自一九七七年開始,專業農民利用棉花廢料去培植草菇, 生產頗為理想,近年來,草菇的產量,有急劇增加的趨勢。」

無論用禾稈或廢棉栽培草菇,均是廢物利用的過程。隨着引入科學栽植,產量大幅提高,利之所在, 吸引不少人加入栽植行列。內地改革開放後,提供低成本的生產環境,亦源於利之所在,本土生產草 菇亦放上了句號。 資料來源: 《草菇》(張樹庭著,世界圖書公司,1975) 《香港菌類》(顧雅綸著,市政局出版,1978) 《香港年報》(香港政府出版) 《香港年鑑》(香港華僑日報出版)