第一章:土產草菇由盛轉衰

香港郊野树丛间滋长的菇菌,品种繁多。香港大学前植物学教授顾雅纶(DA Griffiths),曾于1978 年出版《香港菌类》(市政局出版)一书,图文并茂列出99 种本土的菌类,当中只有「草菇」一项被描述为可「作商业性的培养」。

在香港,栽培作为食用的菇菌,毫无疑问以草菇最历史悠久和普遍。草菇素有广东菇、华南菇之称, 可见它和华南地区甚有渊源。香港中文大学生物学荣休讲座教授张树庭在上世纪七十年代曾指出:「草菇于二百年前首先由广东曲江县人士在稻草上栽培,后传播到东南亚各国。」

二次世界大战后,香港的农业逐步发展,本土生产大量稻米和蔬果。稻米收成后,部分农夫利用留下的禾杆,在夏季培植草菇,除留作自家食用,亦有拿到菜市场发售或交给食肆。当时草菇是较罕有的 食材。

按张树庭的研究纪录,上世纪六十年代中,本港仍主要以稻草栽培草菇,直至七十年代初,才逐步过渡到以废棉栽培。草菇夏季的产量较多,消耗量亦因季节有别。据1971 至1973 年的统计,五、六月间,全港草菇平均每天销售量达9340 公斤,十二月则降至150 公斤。当时香港只有三家草菇栽培场, 产量仅占全部的7.1%,入口最多是泰国,占46%。

从本土农业统计资料所见,草菇一直未被视为农作物。 《香港年报1976》回顾去年农业部分,才首次提及草菇:「此外亦有出产草菇,利用工业用棉层为培养体。」可见1970 年代中,草菇才被纳入为本土的农产品之一。

七十年代末至九十年代初,本土草菇栽培进入黄金期,全港有逾50 家栽培场,分布新界锦田、石岗、 流浮山、元朗及大帽山一带,产品主要供应食肆,亦有在菜市场发售。 《香港年鉴1984》回顾去年农产部分特别指出:「新界年来,盛行种草菇……自一九七七年开始,专业农民利用棉花废料去培植草菇, 生产颇为理想,近年来,草菇的产量,有急剧增加的趋势。」

无论用禾秆或废棉栽培草菇,均是废物利用的过程。随着引入科学栽植,产量大幅提高,利之所在, 吸引不少人加入栽植行列。内地改革开放后,提供低成本的生产环境,亦源于利之所在,本土生产草菇亦放上了句号。资料来源: 《草菇》(张树庭着,世界图书公司,1975) 《香港菌类》(顾雅纶着,市政局出版,1978) 《香港年报》(香港政府出版) 《香港年鉴》(香港华侨日报出版)