真菌与大自然

真菌对生态系统实在太重要了!真菌维护生态系统的健康,是食物链的重要一环。真菌能分解植物,过滤水中的微生物和沉淀物,保持及制造肥沃的土壤。大自然经历山火、泥石流等浩劫后,菇菌便首先出现,分解植物残骸,为其他生物创造生存条件。菌丝为植物提供营养,真菌又能成为昆虫、细菌、动物、寄生菇菌等的食物。有些人称真菌为「大自然的免疫系统」。

土壤的健康状况,亦有赖真菌来维护:

i) 真菌分泌的酵素、酸和抗生素会决定土壤的生命力

ii) 菌丝的网络能令土壤不松散,又有足够的空气

真菌的数目是植物的6倍!大约十分之一的真菌是菇菌,而科学家至今只鉴定了十分之一的菇菌品种。真菌骜人的数目,正好反映健康的大自然是一个多元的系统。不过,由于大自然不断被人类破坏,有很多真菌品种已不知不觉地消失了。杀菌剂固然会杀死真菌,其他的化学用剂亦会破获周边环境,使它难以复苏。失去真菌对大自然的益处,人类只好依靠化学肥料,破坏环境的可持续性。

菇菌的菌丝非常特别!它们的酵素能分解木质:纤维酵素能分解植物的细胞膜质,木质酵素能分解木质。这些酵素不单只能分解植物,更能分解复杂的化合物,例如石油化合物。面对被破坏的环境,有些人尝试向真菌寻找解决环境问题的方法。