第三章:培植轉捩點:廢棉栽草菇

自上世紀六十年代以還,香港逐步走向工業經濟。工業的快速發展,造成嚴重的污染問題,廢料充斥 是其一。當時,香港中文大學生物系教授張樹庭發現,工業廢棉能作為培植草菇的物料,為大量生產 草菇帶來契機。

早於 1962 年,張樹庭和研究人員已深入農地,研究農民栽培草菇的技術,掌握到草菇的生長特性,並 着手革新人工培植技術。1969 年起,他嘗試以紡織工業產生的廢棉,取代禾稈草作為培養材料,最終 獲得成果。

他曾在演講中指出:「自 1973 年以來,香港利用廢棉代替了傳統的稻草栽培法,這在草菇栽培史上是 一個重要的轉捩點。」1971 至 73 年,全港年銷草菇 160 萬公斤,當時全港只有兩家草菇場,生產僅 佔總銷量的 7%。他認為在本地大規模生產草菇具有經濟效益,並可推廣至東南亞諸國,長遠而言,有 助紓緩因人口增長而出現的糧食不足。(1974 年 12 月 29 日《華僑日報》)

經長年累月的研究,由早期混合應用廢棉和稻草,發展到後期純用廢棉作培植物料。1973 年 6 月,香 港的草菇場已完全使用廢棉栽培草菇。關於使用廢棉培植草菇的原理,他曾憶述:草菇菌種能夠分解 棉花的纖維素,轉化成糖分吸收,從而生長。同時,它不用光合作用亦能生長,不會排出二氧化碳污 染環境,可說是「環保食物」。(2012 年 5 月 15 日《文匯報》) 長年致力研究草菇,張樹庭素有「草菇先生」之名。1977 年 1 月,中大理工研究所成立「廢物生產食 用蛋白質研究組」,開展了兩個研究項目,其一是「利用廢棉及茶渣生產草菇」。同年 6 月 27 日至 7 月 16 日,為期三周的「食用真菌(菇類)栽培訓練課程」在中大展開,由張樹庭主持,向來自不同國家 的學員及本港菇農,介紹使用廢料栽培食用菇類的技術。

培植草菇,由傳統使用禾稈草過渡到工業廢棉,側影香港農工業交替的背景,亦看到草菇栽植具有「就 地取材」的特性,由物料選取、生產到消費,均在本地進行,節省能源,相對環保。不過,由鄉村式 小規模培植發展到工業式大量生產,說能夠緩和人口膨脹而出現的糧食不足,驟看提供了答案,實則 仍有很多問號,畢竟人口膨脹產生大量深層次矛盾,像過度生產糧食與土地承載力的問題,這些問題 可再探討。

資料來源: 《草菇》(張樹庭著,世界圖書公司,1975) 《中文大學校刊》(中文大學出版,1977 秋季) 照片: A) 《大公報》報導 1977 年 6 月舉行的「食用真菌(菇類)栽培訓練課程」 B) 1970 年代,中大就利用廢棉及茶渣生產草菇進行研究。(圖片來自《中文大學校刊》)