第四章:草菇生產工業化至式微

上世紀七十年代末至九十年代初,以人工大規模栽培草菇,在本地蔚然成風,發展蓬勃。原因之一, 固然是中文大學張樹庭教授把其研發以工業廢棉大量培植草菇的技術,向菇農推廣,其次,本地紡織 廠製造大量廢棉,為菇農提供了廉價的培植料,推動草菇培植業的發展。

據 1975 年出版的《草菇》一書(張樹庭著,世界出版社)指出,1973 年底全港各紡織廠每天產生約 5 萬公斤廢棉,當中一半可供栽培草菇,能生產約 6 千至 9 千公斤草菇。早期,這些工業廢棉被視為廢 物,如同垃圾,運到堆填區棄置。隨着以廢棉培植草菇的技術成熟,眼見廢棉有出路,紡織廠樂於有 人來處理,故免費讓菇農前來運走廢棉。廢物栽出黃金,作為栽培物料的廢棉亦有市有價,菇農反過 來要向工廠購買。不過,廢棉的價值亦僅為稻草的六分一。

七十年代初,全港僅有三家草菇培植場,其後迅速拓展,至八十年代已有 50 多家。當時,草菇培植場 多設於新界,如:荃灣大帽山,還有元朗錦田、石崗、流浮山、下白黎及上水等地。參與草菇栽植的, 雖稱為「菇農」,但大部分並非由農耕戶轉型,主要是行外人見培植草菇有利可圖,便轉業從事菇菌培 植,由於屬大規模生產,可說是食品工業。

在整個草菇生產流程中,大量培植草菇的第一步,必須有菇種──草菇菌絲。菌絲培育涉及科學技術, 透過一定程序選取繁殖能力強的菌種。一般農戶沒有這方面的技術,必須向菌絲供應商購買。

當時的菇場由多家菇房組成。據《草菇》一書提供的數字,菇房的面積一般為 1650 平方呎(153 平方 公尺)。菇場內的菇房有散置的,也有多家並排建築的。菇房以木條構成骨架,再於木架內填充厚約一 呎的發泡膠物料,以維持菇房內的溫度。

培植草菇的物料,以廢棉為主,再加入石灰和米糠。上述物料先經過堆肥程序,把廢棉置於一個大木 隔內,充分澆水,分層堆積,並加入石灰和米糠。然後以人力踩踏,讓其充分吸水及發酵。經歷數天 的堆積和翻堆,便移入菇房內的菇床。再以蒸氣機噴灑蒸氣,經過一日一夜,提高溫度,之後再降溫, 然後撒種。關閉菇房二至三天,草菇逐漸長出,約一星期摘清。

八十年代末,香港逐步走向金融及服務業經濟,工業北移,紡織廠遷走後,廢棉亦無以為繼。低價的 培植材料短缺,固然是行業式微的原因,同時,作為食品工業,為降低生產成本,菇農亦選擇移向內 地經營,令本土大規模培植草菇的行業畫上句號。